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Velocidade da luz, qual sua medida? É possível viajar?

A velocidade da luz é famosa não só no meio científico, como também fora dela. Ela é reconhecida como a maior velocidade de todas. A velocidade no vácuo é de 299 792 458 m/s, exatamente. O cálculo é: c = 3,0 x 108 m/s ou c = 3,0 x 105 km/s.

Além disso, o valor da velocidade é extremamente elevado. Quer um exemplo? Enquanto a velocidade do som no ar é de aproximadamente 1 224 km/h, a velocidade da luz é de 1 079 252 849 km/h. Segundo a Teoria da Relatividade, de Albert Einstein, nenhum corpo pode alcançar velocidade superior ao da velocidade da luz.

Existe algo mais rápido do que a velocidade da luz?

Em pleno século 17, o físico britânico Isaac Newton afirmou que o tempo e o espaço eram independentes. Alguns séculos depois, exatamente no século 20, Albert Einstein mostrou que não era bem assim. O físico afirmou que certamente o tempo e o espaço estão intimamente conectados, e o que os une é a velocidade da luz. Ou seja, a velocidade da luz é o que conecta o tempo e o espaço.

“Nada pode ir mais rápido, porque essa é a velocidade do próprio tecido do espaço-tempo. E a luz viaja a essa velocidade. Não é que a luz seja especial nesse sentido, é a própria velocidade que é especial em nosso Universo. Pode haver outros universos nos quais a velocidade máxima seja diferente.” afirmou o  o físico teórico britânico Jim Al-Khalili.

Em 2011, foi anunciada uma descoberta que ameaçou anular tudo o que sabemos sobre a velocidade da luz. Na Suíça, físicos europeus conduziam um experimento chamado Oscillation Project with Emulsion-tRacking Apparatus, para estudar o fenômeno da oscilação de neutrinos.

Os neutrinos são partículas que possuem uma pequena quantidade de massa. Consequentemente, segundo a Teoria da Relatividade Especial de Einstein, deveriam viajar a uma velocidade menor que a da luz. Acontece que o projeto chamou a atenção da comunidade internacional quando anunciou a detecção de neutrinos se movimentando em uma velocidade superior à da luz.

Acontece que por causa de um cabo de fibra ótica solto, a passagem do tempo foi registrada de maneira incorreta. Ou seja, a Teoria da Relatividade ainda está certa e a velocidade da luz ainda é a mais veloz de todas.

Quando a velocidade foi medida?

Inicialmente, até o século XVII, acreditava-se que o valor da velocidade era infinito. Aristóteles (384-322 a.C.) já observava que a luz levava algum tempo para chegar à Terra. Até Descartes tinha a ideia de que a luz viajava instantaneamente. Galileu Galilei (1554-1642) tentou medir a velocidade, usando um experimento com duas lanternas separadas por uma grande distância. Os equipamentos não foram capazes de fazer tal medição.

Em 1676 que um astrônomo dinamarquês chamado Ole Romer fez a primeira medição real da velocidade da luz. Trabalhando no Observatório Real de Paris, Romer elaborou um estudo sistemático. Em setembro de 1676, o cientista previu corretamente um eclipse. Romer concluiu que a luz levou cerca de 22 minutos para cruzar a órbita da Terra. As observações de Romer indicavam um número próximo ao da velocidade. Mais tarde, chegou-se à precisão de 299 792 458 metros por segundo.

Em 1868, as equações do matemático e físico escocês James Clerk Maxwell o levaram a concluir que todas as ondas eletromagnéticas viajavam exatamente na mesma velocidade no vácuo. Maxwell concluiu, ainda, que a própria luz era um tipo de onda que viaja através de campos elétricos e magnéticos invisíveis. A compreensão da velocidade passa, assim, a ser o alicerce da Teoria da Relatividade.

Podemos viajar na velocidade da luz?

Finalmente, o que aconteceria se viajássemos a velocidade da luz? Se fizéssemos isso experimentaríamos uma desaceleração, ou seja, o tempo se moveria mais devagar para nós do que para as outras pessoas. Consequentemente, o tempo pararia completamente. E caso se pudesse ir mais rápido do que a velocidade da luz, o tempo começaria a retroceder.

Nessa velocidade, seu campo de visão também mudaria drasticamente. O mundo apareceria através da janela da sua aeronave em forma de um túnel. Além disso, as estrelas na sua frente apareceriam em azul e as estrelas atrás de você apareceriam vermelhas.

A viagem nessa velocidade é impossível para nós. De acordo com a teoria geral da relatividade de Einstein, quanto mais rápido um objeto se move, mais a sua massa aumenta. Considerando a velocidade, se um objeto se movesse a essa velocidade, sua massa se tornaria infinita. Portanto, será necessária energia infinita para mover o objeto, o que é impossível.

E então, sabia todas estas coisas?

Vamos aprender, sempre! Conhecimento é sempre bem vindo. Lembre-se de deixar a sua opinião nos comentários e se tiver mais alguma curiosidade para compartilhar, estamos ansiosos para saber.

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