Quem inventou e como funciona a máquina fotocopiadora?

Se você trabalha em um escritório, existe uma grande possibilidade de você lidar diariamente com uma máquina fotocopiadora, o dispositivo usado para reprodução de documentos através da tecnologia de eletrofotografia ou xerografia. Mas será que você sabe quem inventou esse aparelho? E como ele funciona?

Uma fotocopiadora se baseia nos princípios da eletricidade e da fotocondutividade para funcionar. Basicamente, há um fotorreceptor sensível à luz dentro da máquina que primeiro atrai e depois transfere partículas de toner para formar a cópia de um determinado documento.

Para entender melhor esse processo, vamos analisar esse assunto mais a fundo, começando pelo surgimento da fotocopiadora.

Antes da invenção das fotocopiadoras, as cópias duplicadas de um documento eram comumente feitas na fonte, usando papel carbono ou duplicadores manuais. As pessoas estavam felizes com a forma como as coisas funcionavam e ninguém realmente pensava que uma fotocopiadora poderia existir. No entanto, um homem chamado Chester Carlson tinha planos diferentes para o mundo.

Carlson era um advogado de patentes e inventor nas horas vagas. Seu trabalho no Escritório de Patentes de Nova York exigia que ele fizesse várias cópias de documentos importantes. Ele não apenas considerava esse trabalho extremamente tedioso e enfadonho, mas também desconfortável, pois sofria de artrite.

Carlson conduziu experimentos de fotocondutividade em sua própria cozinha, onde também fez o primeiro design bruto de uma copiadora e solicitou uma patente em 1938. Então, ele abordou várias empresas, incluindo General Electric e IBM, todas as quais o recusaram, citando que já havia alguns métodos disponíveis para fazer cópias duplicadas de documentos e que ninguém ficaria interessado em comprar uma copiadora.

No entanto, Carlson contratou uma organização sem fins lucrativos chamada Battelle Memorial Institute para promover sua pesquisa e refinar a tecnologia. Depois de algum tempo, um vendedor de papel fotográfico com sede em Nova York obteve uma licença para produzir e comercializar uma máquina copiadora. Posteriormente, em 1949, a primeira copiadora xerográfica chamada Model A foi lançada.

Como funciona a fotocopiadora?

Para iniciar o processo de fotocópia, a tampa superior da fotocopiadora é aberta e o documento a ser copiado é colocado voltado para baixo na superfície do vidro, onde um feixe de luz brilhante irá digitalizar todo o documento.

As áreas brancas no papel refletem mais luz, enquanto as áreas pretas refletem pouca ou nenhuma luz. Assim, uma sombra elétrica do documento é formada no fotocondutor.

Conforme a correia transportadora (com o revestimento fotocondutor) se move, ela leva a sombra elétrica junto. Assim, nas partículas de toner com carga negativa grudam na sombra elétrica e uma impressão com tinta do documento é feita.

Um pedaço de papel em branco é alimentado na copiadora pelo outro lado, que se move lentamente em direção à correia fotocondutora. À medida que o papel se move na correia transportadora, uma forte carga positiva é transmitida a ele. Consequentemente, a forte carga positiva do papel em branco puxa as partículas de toner com carga negativa em sua direção, dando origem a uma imagem duplicada do documento original.

Por último, pouco antes de “cuspir” o papel, uma unidade fusora (um par de rolos quentes) fornece calor e pressão para que as partículas de toner fiquem permanentemente presas e fundidas no papel. É por isso que uma cópia duplicada recém-ejetada tende a ser bastante quente.

Uma palavra final

Como você pode ver, uma fotocopiadora funciona com base em dois princípios fundamentais: o fato de que cargas opostas se atraem e a tendência de certos materiais se tornarem mais eletricamente condutores após absorver radiação eletromagnética, como UV, infravermelho e luz visível através do conceito da fotocondutividade.

Vale mencionar que a maioria das fotocopiadoras modernas depende de uma tecnologia conhecida como xerografia, que é essencialmente uma técnica de fotocópia a seco. Esse processo envolve o uso de partículas eletricamente carregadas para atrair e depositar partículas de toner em um pedaço de papel.

E então, sabia todas estas coisas?

Vamos aprender, sempre! Conhecimento é sempre bem vindo. Lembre-se de deixar a sua opinião nos comentários e se tiver mais alguma curiosidade para compartilhar, estamos ansiosos para saber.

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